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未来技能周:以用户为中心的设计“必须成为工程师的DNA”

詹妮弗·约翰逊,约瑟夫·弗莱格补充材料

工程师在处理项目时必须考虑到最终用户(资料来源:©This is Engineering)
工程师在处理项目时必须考虑到最终用户(资料来源:©This is Engineering)

未来的全球性挑战将由工程师来解决——但他们需要什么技能来应对这些挑战呢?

我们用未来技能周.这一系列的在线日常文章将探索工程师们在这个领域保持领先所应该采用的技术、方法和心态。请留意已经将这些重要技能付诸实践的人的四个专家案例研究,如咨询公司WSP的Alexandra Mather(见下)。

今天,我们来看看以用户为中心的设计是如何对工程师提出新的要求的。

今天,诸如以用户为中心的设计或以人为中心的设计等概念可能与软件开发联系得最好。然而,“设计思维”一词并不是由谷歌或Uber的程序员推广的,而是在20世纪50年代末由斯坦福大学的机械工程教授推广的。在他的书中创造性的工程约翰·E·阿诺德(John E Arnold)主张在工业设计中采用更以人为中心的方法,包括将设计过程重新定位为解决问题的练习——这从根本上要求创造力和对人类行为的理解。

根据坎特伯雷基督教堂大学教授Mohamed Abdel-Maguid的说法,现代消费者在购买一辆新车或一件高规格的机械时,不仅仅是在购买一件手工制品。他们实际上也在购买操作它的经验。他表示:“作为人类,我们希望我们购买的任何东西都能按照我们的方式运作,并提供我们想要的东西。”“就设计理念而言,这是一个重大变化——但如果我想把一款有竞争力的产品推向市场,这是必须的。”

就连美国国家航空航天局(NASA)也在2013年左右开始在其位于加州帕萨迪纳市的喷气推进实验室招聘用户体验(UX)设计师。美国航天局的“以人为本设计小组”的目标是创建直观的用户界面,以支持太空探索,并研究人机交互的潜在模式。虽然用户体验设计师不一定是工程师,但工程师必须以最终用户为考虑对象——无论是建造吊桥还是宇宙飞船。

改变DNA

Abdel-Maguid说:“很多人不知道他们的MacBook或iPhone上的处理器是什么,他们只关注体验,因为他们买的是体验,而不是技术规格。”“所以以用户为中心的设计技能现在非常重要。它们必须存在于工程师的DNA中。”

案例研究:Alexandra Mather

亚历山德拉•马瑟

从事大型民用项目的工程师必须特别注意无障碍和包容性——确保基础设施为所有使用它的人工作。这就是为什么亚历山德拉•马瑟(Alexandra Mather)对工程师队伍的多样性充满热情的原因。马瑟毕业后在咨询公司WSP曼彻斯特分部的桥梁团队工作。她目前在项目管理团队工作,负责交付铁路网的一套铁路资产检查和评估。

她说:“因为土木工程师是为人口设计东西的,人口的性别比例是50/50,所以设计这些项目的劳动力也应该是50/50。”“但这也可以扩展到每个身份群体,包括不同的种族、宗教和残疾。”

塞缪尔·史密斯(Samuel Smith)现在是国防部AWE研究机构的机械工程师,他对“非常机械、传统的工程”的迷恋促使他进入了该领域。他说:“和很多工程师一样,我被这个职业所吸引,是因为我对事物的运作方式很着迷。”虽然他最感兴趣的是该领域的设计方面,但他敦促其他工程师将概念与工业现实联系起来。

他补充道:“我想说,迄今为止,我最宝贵的学习经验来自于密切观察制造过程。”“使用设计和工程软件的技能在未来只会变得越来越重要,但可视化和理解部件制造的能力也将变得越来越重要。”


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《专业工程》发表的内容不一定代表机械工程师学会的观点。万博manbetx网址

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